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曾遭乔神「球场霸凌」却成王朝重要拼图!全能身手让他薪水比Pi

1992 年 7 月 27 日夜晚,西班牙巴塞隆纳。一场看似稀鬆平常的奥运男篮小组赛,因为场外因素的介入,使气氛变得十分微妙。作为夺冠的唯一种子球队,美国「梦幻队」刚刚在前一天以 68 分优势凌辱了安哥拉。今晚波澜不惊的小组赛,却让主将Michael Jordan和Scottie Pippen格外重

时代早报2020.07.16

1992 年 7 月 27 日夜晚,西班牙巴塞隆纳。一场看似稀鬆平常的奥运男篮小组赛,因为场外因素的介入,使气氛变得十分微妙。

作为夺冠的唯一种子球队,美国「梦幻队」刚刚在前一天以 68 分优势凌辱了安哥拉。今晚波澜不惊的小组赛,却让主将Michael Jordan和Scottie Pippen格外重视。「如果有一场比赛要好好防,那就是週一晚上」,Jordan严肃地说道。

这当然跟对手克罗埃西亚队的实力无关。这对最佳拍档原则上只针对一名球员,他就是Toni Kukoc。

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Kukoc出生于 1968 年,比起国家队中的老大哥Drazen Petrovic要年轻四岁,若论天资,则不遑多让。17 岁起就代表征战当地职业联赛的他,前几年时尚且没有能力与前者争夺光辉,直到他在1985年和1986年时间陆续帮助前南青年队拿下 U16、U18 的欧洲锦标赛金牌,并第三年更进一步,为祖国斩获 U19 的世界冠军,他才逐渐追上前辈的脚步。

远超同龄球员的水平,让Kukoc顺理成章地入选 1988 年汉城奥运的大名单,虽然他只是这支银牌之师的陪衬,5.9 分并不引人注目,不过,体验过奥运之旅的Kukoc,犹如任督二脉被打通一般,巩固了自己在欧洲篮坛的地位。

1989-1991 年间,Kukoc先是在带领着自己的球队缔造四连霸的王朝,其中后两年还问鼎了国内盃赛。接着向上攀爬,完成了欧洲篮球冠军联赛的三连霸伟业。有难得一遇的神级射手Petrovic就够了,居然又涌现一个不世出的天才Kukoc:他不仅拥有 211 公分的身高,还能打遍球场五个位置,有投篮、有组织、也有篮下的脚步。

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NBA 球队是不会放过这个海外淘宝的绝佳机会的,芝加哥公牛队在 1990 年的选秀大会上果断用二轮籤选中了Kukoc,并把他视为未来的重要资产。1992 年巴塞隆纳奥运前,对Kukoc垂涎两年已久且急不可待的公牛总经理,向他心仪已久的球员开出了年薪超 300 万美金的诱人合约——这直接激起Jordan和Pippen的火气。

「蝙蝠侠」Scottie Pippen已经为公牛带来了两座总冠军,也用自己优异的表现赢得了Michael Jordan的认可。当时面临续约问题的Pippen正在和总经理商谈合约,但迟迟得不到对方的回应,在得知总经理给一位欧洲的毛头小伙开出丰厚的价钱后,Pippen深感不平。Jordan的态度更令人哭笑不得:众所皆知,他和总经理并不和谐,他受不了总经理整天在他面前推销一个二轮选秀,于是他选择力挺Pippen,準备让着Kukoc在世人面前难堪。

青涩单纯的Kukoc显然是没有任何防备的。Jordan、Pippen防守本就凶悍,在刚刚过去的那个赛季,两人双双入选了年度防守第一队,他们把Kukoc当做狩猎的目标,Pippen从后场就一路紧贴,缠绕得Kukoc焦头烂额。

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随着一声哨响,全场比分定格在 103 比 70。对于Kukoc来说,噩梦般的比赛终于结束了,他看着自己 11 中 2,4 分 7 失误的数据,感叹「这是我这辈子见过最恐怖的防守」。Scottie Pippen在赛后更表示:「Kukoc可能是个好球员,但他得亏是没在 NBA。」

小组赛的挫折并没有让Kukoc一蹶不振,他和队友们过关斩将,在準决赛中力克苏联,拿到了奥运男篮决赛的入场券,预料之中,对手是两个星期前让Kukoc吃尽苦头的梦幻队,在那场遭遇战中,他们似乎吃定了Kukoc,只是伟大的球员在于:他总能在失利中得到些什幺,Kukoc也不例外。

这是一场精彩的男篮决赛,儘管分差依旧是无可救药的 32 分。但克罗埃西亚倚仗的两大外线王牌,为了尊严仍奋力抵抗,因为他们坚信自己不比任何人差。Petrovic刚刚在篮网队打出场均得分 20+ 的赛季,他跟Jordan对飈让观众大呼过瘾;而Kukoc,则想为自己正名,他成功把比赛带入自己适应的节奏,上一次碰面时的慌张早已消失,取而代之的,是他作为「欧洲魔术师」的精确传导,还有抓準时机的袭篮得分。

比赛结束,Kukoc的数据栏是:16 分,5 篮板,9 助攻。而他也获得了Jordan的认可:「我想在芝加哥看到你」。

92 年奥运,不仅对梦幻队意义重大,对Kukoc本人来说,也算结局圆满。他并没立即前往公牛更衣室报导,他在 1992-93 赛季帮助义大利贝纳通队历史性地帮助球队闯入欧冠四强。即使最后没能如愿登顶,他依然被评选为当季欧冠四强赛的 MVP,这是他第三度荣膺该奖项,前无古人。Kukoc在欧冠得分榜上以 21 分高居第五,送出第二多的 5 次助攻,并有 2.11 次抄截,位列第六,这位七尺大汉,全能属性爆表。

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Kukoc加盟公牛时正值Jordan首次退休,球队由Pippen领军,他从替补打起,24 分钟的上场时间已经能贡献 11+4+3。在那一年的东区準决赛第三场中,禅师在关键时刻布置战术,由Kukoc执行最后一投,这惹恼了Pippen,当场翻脸退出比赛,不过让他尴尬的是,Kukoc真的绝杀了······作为小弟,Kukoc还主动修复两人关係。在上世纪 90 年代,国际球员还算稀有物种,想在联盟站稳脚跟比如今要难得多,文化上的隔阂更需要他们要时刻注意修鍊自己的EQ。

第二年例行赛末,Michael Jordan王者归来,Kukoc开始被定位为第六人。多功能的身手,让他一向受公牛管理层和教练团的偏爱,除了菜鸟赛季薪资不如Pippen外,剩下几年都在Pippen之上。Kukoc还是证明了自己的价值,伟大的Michael Jordan用职业生涯第二次三连霸坐实了「篮球之神」的名号;Kukoc则兢兢业业,甘当绿叶,成为公牛王朝的重要拼图,1995-96 赛季年度最佳第六人就是对他的最好讚美。

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职业生涯两次三连霸的公牛队员可不止Jordan,还有Kukoc。他由此成为首位能在世界上水平最高的两个联赛:NBA 和欧冠连捧三次奖盃的球员,说他天生赢家,并不为过。

Kukoc的职业生涯分为两座巅峰:一是 92 年奥运上,帮助新军克罗埃西亚拿到银牌,优异的发挥终于得到来自欧洲之外的肯定;二是在芝加哥公牛的三连霸,让他成为芝加哥王朝历史的一部分。不过,在这两个时间节点过后,Kukoc还是没能更进一步。

Kukoc陪着失去Jordan、Pippen的公牛步入低谷,承受仇家们的追杀和报复。他毕竟不是超级球星,在进入 21 世纪后辗转多队,并在公鹿度过了他生涯最后四年,于 38 岁宣布退休。

平稳落地,不由得让人觉得美中不足。但无论如何,你都不能否认他篮球生涯的辉煌。

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